El Hedonista El original y √ļnico desde 2011

“Para ser realmente grande, hay que estar con la gente, no por encima de ella.”. Montesquieu

Menu abrir sidebar

Escapadas

A orillas del Ródano y muy cerca de MarsellaArles, Provenza francesa

La antigua villa imperial romana es hoy una vibrante ciudad para el arte.

La imagen de una diminuta aldea rural en la Provenza francesa con poco más que lavandas en primavera desaparece al minuto cero de entrar en el casco histórico de Arles.

Lo que transmite el urbanismo monumental de esta ciudad es el peso de la Historia de la que fue villa imperial de emperadores romanos, enclave geopolítico y estratégico junto al Ródano, a las puertas de la Camarga y su delta, residencia oficial de visigodos y ciudad comercial e industrial de la antigua Galia. Las gruesas piedras de sus monumentos y palacetes nos recuerdan que fue la elegida por emperadores, generales romanos, obispos, nobles y aristócratas que acabaron formando este conjunto galardonado con el sello de patrimonio mundial de la Unesco.

Deseada, asaltada, asediada, mimada u olvidada en el pasado, Arles recibe al turista con un brillante cielo azul, callejuelas serpenteantes, casas pintadas de colores, mercados al aire libre repletos de berenjenas moradas y tomates rojos, y con un curr√≠culum de tal calibre que lo de pueblecito provenzal donde se inspir√≥ Van Gogh para pintar m√°s de doscientas obras entre 1888 y 1889, se queda corto, muy corto. Esta es una ciudad seria que se toma en serio cuidar a sus ancestros: Roma y el emperador Constantino siguen presentes por toda la ciudad: en su museo, en el colosal anfiteatro y en el teatro antiguo romano; su convulsa Edad Media -cuando fue lugar de paso obligado en el peregrinaje a Santiago de Compostela- se respira a√ļn en barrios enteros con edificios, iglesias y patios medievales; e incluso el incomprendido Van Gogh cuenta con reconocimiento en la moderna Fundaci√≥n Vincent Van Gogh Arles ‚Äďinstalada sobre un hotel del s. XV- o el Espace Van Gogh, un centro con exposiciones, escuela y librer√≠a instalado en el antiguo hospital donde √©l mismo estuvo ingresado cuando se cort√≥ una oreja.

Una inmersión profunda en la historia
Para sacarle el jugo a la ciudad, y entenderla y disfrutar de ella, lo mejor es comenzar por el museo de Arles Antique, edificado sobre el emplazamiento del antiguo circo romano, al borde del Ródano. Entre sus valiosos fondos arquitectónicos se encuentra el busto atribuido a César, los pilotes originales del circo romano, un barco de la época de 31 metros de eslora, sarcófagos y mosaicos en excelente estado de conservación y una colección de maquetas de monumentos desparecidos.

Cruzando los jardines laber√≠nticos del museo se accede al pintoresco barrio de la Roquette, donde se asentaron pescadores, artesanos y comerciantes en la √©poca medieval. Entre sus calles estrechas se descubren tambi√©n templos y lujosas casas se√Īoriales, como el Hotel Particulier. Muy cerca se encuentra la plaza de la Rep√ļblica, en cuyo centro se alza un obelisco romano rodeado por la capilla de Santa Ana, la iglesia de Saint-Trophime ‚Äďcon un claustro del siglo XII- y el Hotel de Ville o ayuntamiento. El vest√≠bulo de este Ayuntamiento cuenta con una original b√≥veda plana y esconde debajo el curioso cryptop√≥rtico, una red de galer√≠as subterr√°neas construidas en el a√Īo 30 a.C. bajo el Foro romano cuyo recorrido semi a oscuras impresiona.

El centro de la ciudad es relativamente peque√Īo. Detr√°s de la plaza de la Rep√ļblica se llega f√°cilmente al Teatro Antiguo -un teatro romano con capacidad para diez mil espectadores- y al Anfiteatro, construido por los romanos en el siglo I para 21.000 espectadores y que permanece en excelente estado de conservaci√≥n. Desde una de sus torres se divisa toda la ciudad y el valle del R√≥dano.

Terrazas, bistrots, hoteles…
Arles combina el ocio y la cultura con un sinf√≠n de tiendas, plazas, hoteles con encanto y bistrots donde reponer fuerzas y descansar. Cerca de la plaza de la Rep√ļblica encontramos el restaurante L¬īAtelier de Jean-Luc Rabanel, que ha montado su cuartel general en esta zona, donde ofrece diferentes espacios para comer y cenar, adem√°s de una casa de hu√©spedes. Al norte de la plaza de la Rep√ļblica est√° la Place du Forum, punto de encuentro con terrazas abarrotadas de turistas, que preferimos evitar para decantarnos por peque√Īos bistrots un poco m√°s escondidos y muy de nuestro gusto, entre los que recomendamos Les Filles du 16, con su estupendo men√ļ a mediod√≠a, y Chez Caro, este √ļltimo junto a los hoteles Nord Pinus y Forum. Tambi√©n desde la plaza de la Rep√ļblica se accede al teatro romano por la rue du Clo√ģtre, donde es un lujo degustar unas tapas y vino local en la acogedora terraza del ¬†L¬īOuvre Boite, un bar con much√≠simo encanto que regenta Alexandre, un tipo muy viajero que se trae hasta aqu√≠ todos los productos gourmet que encuentra a su paso por Espa√Īa y Portugal. Alexandre es hermano del chef Armand Arnal, del restaurante La Chassagnette, un templo de la cocina local situado en una preciosa mas√≠a con un huerto enorme a las afueras de Arles, en plena Camarga. Junto al bar de Alexandre est√° el original H√ītel du Clo√ģtre, uno de los muchos hoteles con encanto de la ciudad que en verano abre una terraza-bar en el √°tico. Decorado por India Mahdavi, el H√ītel du Clo√ģtre es punto de encuentro de la gente bcbg, a la espera de que terminen las obras de renovaci√≥n del hotel d‚ÄôArlatan, propiedad tambi√©n de la ‘reina’ de Arles, Maja Hoffmann, empresaria, mecenas e impulsora del arte a trav√©s de su Fundaci√≥n Luma. Tambi√©n en la web¬†Logis¬†encontramos una muy buena selecci√≥n de peque√Īos hoteles con encanto, tanto en Arles como a las afueras.

Si nos acercamos a visitar la necr√≥polis los Alyscampos, podemos parar en el hotel de cinco estrellas Jules Cesar, un antiguo claustro renovado y decorado por el dise√Īador Christian Lacroix, natural de Arles, y que abre al p√ļblico su terraza, un colorido bar y un restaurante. Alrededor, las tiendas del boulevard Victor Hugo exhiben la moda local con las t√≠picas camisas gitanas vaqueras de la Camarga. Estamos en el universo colorista de Lacroix y de los gitanos camargueses.

… y festivales para el ocio
Rencontres d¬īArles, el Festival de Fotograf√≠a y la Escuela Nacional Superior de Fotograf√≠a, junto con un sinf√≠n de festivales anuales dan vida y obligan a la vieja ciudad a mantenerse en forma y a la √ļltima. La √©poca estival est√° repleta de eventos, en particular la fotograf√≠a, la m√ļsica y todo tipo de creaciones art√≠sticas, sin olvidar que el arroz de la Camarga y los toros son tambi√©n protagonistas de muchas celebraciones. No sorprende por tanto encontrarse con unos gladiadores luchando en las arenas del anfiteatro, con una corrida de toros o con un concierto de jazz en el Teatro Antiguo. Arles, con sus eventos de arte y fotograf√≠a, sus nuevos proyectos e inversiones, se ha convertido en una peque√Īa y a la vez importante capital del arte.

La familia Hoffmann y Arles
El presidente de la Fundación Van Gogh es el famoso ornitólogo suizo Luc Hoffmann, heredero del imperio farmacéutico Hoffmann-La Roche, que llegó a la Camarga por primera vez en 1947, y ha hecho un gran esfuerzo por proteger los humedales del delta del Ródano. Su hija Maja ha seguido los pasos filantrópicos del padre, aunque se ha decantado más por el arte que por la ecología. A través de su Fundación Luma está desarrollando un nuevo centro de arte en el Parc des Ateliers, un espacio gigantesco donde en el siglo XIX se construían y reparaban los trenes de la SNCF, la Renfe francesa. Se prevé que el edificio de Frank Gehry, el nuevo símbolo del arte en Arles, esté finalizado en 2018.

En el momento de preparar su escapada a Arles, vecina de Marsella, el visitante sólo debe recordar una tradición propia de casi toda Francia: los lunes muchos establecimientos permanecen cerrados, con lo que el centro de Arles pierde parte de su encanto.

Arles se encuentra a menos de una hora del aeropuerto de Marsella-Provenza.¬†La ruta Madrid-Marsella est√° atendida por Air Nostrum con tres frecuencias diarias. Air Nostrum, que lidera las conexiones entre Madrid y ciudades francesas, vuela desde aeropuertos espa√Īoles a los siguientes destinos galos: Burdeos, Estrasburgo, Lourdes, Lyon, Marsella, Nantes, Niza, Par√≠s, Perpi√Ī√°n y Toulouse. Adem√°s, en las semanas centrales de verano se activan nuevos enlaces de destinos franceses con ciudades espa√Īolas como Carcasona- Alicante o Ibiza-Perpi√Ī√°n.

Escapadas

Escapadas

Rincones de Formentera

Gabriela Domingo

Si no le queda m√°s remedio que visitar la isla pitiusa en pleno verano, intente encontrar un hueco en uno de estos rincones espectaculares. leer

Escapadas

Wadi Rum, planeta rojo

Gabriela Domingo

Si puedes prescindir tres días de una ducha en condiciones, adéntrate en el desierto. La recompensa: paisajes alucinantes solo para tus ojos. leer

Todo esto
y mucho más
en Escapadas
+