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218 CV de potencia, 1,6 litros de consumoProbamos el Volkswagen Passat Variant GTE: conciencia familiar

¿Puede un híbrido ser capaz de circular como un eléctrico puro y, al mismo, tiempo emocionarte como un deportivo? La respuesta es sí. Nosotros lo hemos comprobado exprimiendo al máximo al Volkswagen Passat Variant GTE, el híbrido enchufable de la marca alemana que pasa de ser el Dr. Jekyll a Mr. Hyde con sólo pulsar un botón.

Mucho ha cambiado el panorama desde que Toyota decidiera, allá por 1996, transformar la movilidad con su primer Prius. Un periodo de tiempo en el que nadie ha sido capaz de ‘toser’ al compacto japonés, quien ha logrado forjarse un nombre a base de contar con un sistema de propulsión diferente. Sin embargo, parece que los usuarios comienzan a no tener suficiente con lo que modelos como el de Toyota les ofrecen. Una exigencia que ha venido determinada por la llegada de lo que podríamos llamar los ‘híbridos 2.0’, o lo que es lo mismo, aquellos que pueden recorrer varias decenas de kilómetros empleando únicamente la energía almacenada en su batería. En resumidas cuentas, que los híbridos enchufables han logrado ganar terreno.

Bien es cierto que Toyota fue, de nuevo, una de las primeras en presentar una variante híbrida enchufable del Prius. De hecho, los ingenieros nipones están preparando ya la segunda generación aunque esta parece estar retrasándose ligeramente. Mientras tanto, otros fabricantes han sabido aprovechar el tirón de la hibridación para poner en liza sus modelos. Uno de ellos ha sido Volkswagen, el cual ha apostado muy fuerte por la electrificación de sus modelos.

Un cambio de filosofía que comenzó con los Volkswagen e-Up! y e-Golf, dos vehículos puramente eléctricos que, si bien, no han llegado a cuajar del todo dadas las dificultades que se encuentran actualmente este tipo de coches (infraestructura, precios…). Por eso, la marca alemana decidió ‘tirar por la calle del medio’ y evolucionar su tecnología híbrida, hasta llegar al modelo que aquí nos ocupa: el Volkswagen Passat Variant GTE.

Siglas inspiradoras

Que la firma de Wolfsburgo haya decidido incluir las siglas “GT” en un vehículo con aspiraciones ecológicas es digno de ser mencionado. Como ya sabrás, todo lo que esté ligado a dichas siglas desprende deportividad por los cuatro costados, y si no me remito a esos Golf GTI que, con el paso de las décadas, han ido cautivando a más seguidores. Pues bien, Volkswagen no ha querido que su híbrido enchufable sea visto como el ‘raro’ o el lento de la clase, sino que lo que ha intentado es potenciar su diferencia mecánica con la introducción de estas siglas… y damos fe de que lo ha logrado.

Dejando a un lado las diferencias estéticas, en las que entraremos más adelante, lo realmente importante de este Passat Variant GTE llega una vez nos ponemos al volante. Arrancamos el coche, acción que requiere pulsar un el botón Start-ENGINE-Stop situado a la izquierda de la palanca de cambios. Pero antes de pulsarlo nos fijamos en el comando situado justo debajo de este y que lleva impreso las siglas GTE. Recuérdalo porque más tarde nos decidiremos a pulsarlo. Con el coche encendido, observamos el cuadro de instrumentos exclusivo de esta versión, en donde el reloj izquierdo del cuentarrevoluciones se ha sustituido por un diagrama que muestra una zona verde de carga, un régimen de revoluciones más corto y una zona en blanco denominada ‘Boost’. Será casi una obligación echarle un vistazo porque es ahí donde aparece la palabra ‘Ready’ que nos informa de que el coche ya está en funcionamiento.

Y es que el Passat Variant GTE arranca en modo eléctrico, siempre que la batería tenga suficiente carga para hacerlo. En nuestro caso es así, porque lo hemos tenido enchufado toda la noche. No es necesario tenerlo tanto tiempo pues con la batería a cero, el tiempo estimado de carga completa ronda las 3 o 4 horas, siempre en una toma de corriente convencional, de 230 V. Una vez nos hemos cerciorado de que está todo en orden, comenzamos el avance. Por defecto, al arrancarlo, el coche siempre gira con el modo Hybrid, es decir, que es él mismo el que gestiona cuándo funciona un motor, el otro o ambos. Si circulamos con suavidad, será el motor eléctrico el que nos impulse en todo momento, pero si hundimos el pie en el acelerador, inmediatamente el motor de combustión entrará en funcionamiento.

Silencio, se rueda

Por ello, si queremos forzar el uso 100% eléctrico, será necesario volver a la zona de la palanca de cambios y pulsar el botón E-Mode. En ese momento, en la pantalla central se desplegará un menú con los tres modos disponibles: el comentado Hybrid, uno denominado Battery Charge y el E-MODE. Este es el que ahora nos interesa. Lo pulsamos y enseguida notamos como el silencio inunda el habitáculo. Con él, el compacto alemán sólo emplea el motor eléctrico, un pequeño módulo que genera nada menos que 116 CV y que cuenta con un par máximo de 330 Nm… ¡desde parado! En efecto, al comportarse como un coche eléctrico puro, el Passat Variant GTE cuenta con todo el potencial desde el momento de la arrancada, circunstancia que se nota al pisar con contundencia el pedal del acelerador.

Gracias a la energía almacenada en la batería situada bajo el piso del maletero (hecho que reduce su volumen hasta los 483 litros, 167 menos que los ‘normales’), y gracias a sus 8,7 kWh de capacidad, el Passat Variant GTE podrá recorrer hasta 48 kilómetros en modo 100% eléctrico. Y para más inri, podremos hacerlo hasta nada menos que 135 km/h, es decir, que seremos completamente libres de salir a carretera abierta y circular sin gastar ni una gota de combustible ni emitir un gramo de CO2 a la atmósfera. Ahora bien, si te decides a hacerlo, has de saber que, lógicamente, su autonomía se verá mermada. Para ser más exactos, nosotros únicamente pudimos recorrer unos 25 kilómetros circulando de forma constante entre 120 y 125 km/h.

Guárdalo para luego

Un dato bueno pero que nos lleva a pensar que, evidentemente, si queremos transitar durante el mayor número de kilómetros en modo eléctrico, el hábitat natural serán las ciudades o los pequeños núcleos urbanos. De hecho, durante la prueba, alternamos distintos escenarios (ciudad, autopista y carreteras secundarias), logrando una autonomía cercana a la homologada, de 44 kilómetros.

Ahora bien, si el grueso de tu recorrido discurre por autopista, el Passat Variant GTE cuenta un modo adicional: el comentado Battery Charge. Está pensado para cuando los organismos municipales y locales comiencen a ponerse más estrictos con el tema de las restricciones urbanas a causa de la contaminación. Como su nombre indica, con él cargamos la batería usando el motor eléctrico como un generador. Solo es útil si te has quedado sin energía y te ves obligado a entrar en una zona restringida, ya que el motor de gasolina ha de trabajar el doble, desplazando al vehículo, cargando la batería y consumiendo más combustible.

Nosotros lo probamos en un trayecto por autopista que iniciamos con la batería a media cargada. Después de 50 kilómetros a velocidad legal, estas estaban casi a tope pero con el lastre de haber gastado casi 9 l/100 km. Para ayudarle, siempre podemos echar mano de la caja de cambios y seleccionar la posición B. Con él, la retención aumenta considerablemente hasta el punto de que tendrás que acostumbrarte bien a su funcionamiento para no quedarte parado en mitad de la carretera. Con él, las luces de freno se encienden para avisar al resto de conductores.

A por todas

Una vez hemos comprobado todos los modos que nos brinda, llegamos al punto más sensitivo de este Golf GTE. ¿Recuerdas el botón GTE que mencionamos al principio? Pues ahora es el momento de pulsarlo. Eso sí, cuando lo hagas, te aconsejamos que estés a punto de ‘enfilar’ un tramo con curvas. Con él activo, el familiar híbrido se transforma cual Dr. Jekyll, pasando de ser un ‘señorito’ ahorrador a toda una bestia derrochadora. ¿Quién dijo que los híbridos eran aburridos? En este modo, el Passat Variant GTE entrega todo su potencial, que es mucho: 218 CV de potencia y los 400 Nm de par máximo resultantes de combinar el motor de gasolina 1.4 TSI de 150 CV y 250 Nm, con el eléctrico.

La respuesta es instantánea y la capacidad de aceleración pone incluso en aprietos a los neumáticos, que chirrían levemente nada más iniciar la marcha. En 7,6 segundos, es decir, una décima menos que un Golf GTD y 1,1 segundos más que un Golf GTI, ‘catapultaremos’ a toda la familia hacia el frente. Cogemos velocidad casi sin despeinarnos, la punta está cifrada en 225 km/h, yendo siempre bien acompañados de la excelente caja de cambios automática DSG de doble embrague y seis relaciones. Para que la experiencia sea un poco más emocionante, la ponemos en modo secuencial, manejando el coche a través de las levas situadas tras el volante.

El estar sustentado sobre un chasis excepcional, trazamos las curvas con relativa facilidad, aunque el exceso de peso en la zona trasera a causa del montaje de la batería, se notan demasiado en las inercias. El equipo de frenos también trabaja a conciencia para parar ese exceso de carga y ofrecen un rendimiento muy notable. No obstante, el sistema de recuperación de la energía origina que su tacto sea menos preciso que en cualquier otro modelo, siendo necesario, y recomendable, hundir el pie justo antes de entrar en una curva cerrada. En cualquier caso, conducir este GTE es una gozada, más aún si, al terminar nuestra zona de curvas nos queda algo de energía la batería para conectar el E-MODE y seguir circulando como si nada.

Salta a la vista

Una vez nos hemos detenido y nos disponemos a cargarlo (el enchufe se encuentra en el logo delantero y los cables se tienen que guardar en el maletero ya que no hay un hueco específico), cumplimos nuestra promesa y analizamos sus diferencias. En lo que a dimensiones se refiere no hay variaciones. Volkswagen lo comercializa con ambas carrocerías, berlina y familia (Variant) aunque estas presentan pequeñas diferencias estéticas, las cuales vienen determinadas por la inclusión de motivos azules en los faros, la calandra, el logo delantero. Las siglas GTE también están pintadas en dicho tono y, en opción junto a las llantas de 18 pulgadas, también se pueden pedir las pinzas de freno en este color.

El interior, por su parte, es prácticamente el mismo que encontraríamos en un Passat Variant convencional, salvo por el cuadro de instrumentos antes comentado y las pantallas específicas del monitor central. Por último, el equipamiento de serie que presenta es bastante completo, algo que no nos extraña dado que estamos ante un coche que roza los 50.000 euros. Pese a ello, son muchas las opciones que se pueden añadir al GTE fuera del techo de cristal corredizo (1.170 euros), Head-up Display (545 euros), regulación adaptativa del tren de rodaje DCC (1.065 euros), iluminación ambiente plus (495 euros), asientos confort tapizados en cuero Napa (530 euros), así como un completo número de asistentes de seguridad (1.350 euros).

En resumidas cuentas, Volkswagen ha sabido esperar pacientemente a presentar un producto de garantías apoyado, cómo no, sobre el nombre de la berlina por excelencia. Estamos ante un modelo casi perfecto, ahorrador en ciudad, confortable en autopista y divertido en carreteras serpenteantes. Pese al elevado precio de su factura, su compra puede estar más que justificada si disponemos de puntos de recarga en casa y en el trabajo.

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